Grandes ruinas de Zimbabwe: la guía completa

Gran Zimbabwe fue la capital de la Edad del Hierro del Reino de Zimbabwe . Sus ruinas se encuentran en las colinas del sudeste del país y son reconocidas como las ruinas de piedra más importantes y extensas del África subsahariana. Inscritas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986, las torres y recintos sobrevivientes del Gran Monumento Nacional de Zimbabwe están construidos a partir de miles de piedras equilibradas perfectamente una encima de la otra sin la ayuda de mortero.

El ascenso y la caída del gran Zimbabwe

La investigación científica ha demostrado que Gran Zimbabwe fue fundada en el siglo XI por una civilización bantú perdida, la Shona. Sus habitantes intercambiaron oro y marfil con comerciantes visitantes de la costa swahili , Arabia e India a cambio de porcelana, tela y vidrio. Se hicieron cada vez más ricos y la capital prosperó, alcanzando el apogeo de su influencia en el siglo XIV. En este momento, más de 10,000 personas vivían dentro de los impresionantes edificios de piedra del Gran Zimbabwe, que se extienden por unas 800 hectáreas de tierra.

Sin embargo, los albores del siglo XV provocaron un cambio en la fortuna de la ciudad. El interior que rodea el asentamiento fue despojado de madera y caza y, finalmente, se volvió incapaz de mantener la población expandida de la capital. En 1450, Gran Zimbabwe fue abandonado en favor de otra ciudad medieval, Khami . Cuando los colonialistas portugueses llegaron al área en 1505 en busca de ciudades míticas de oro, Gran Zimbabwe ya había caído en la ruina, y sin embargo, la calidad de su arquitectura es tal que muchos de sus edificios permanecen al menos parcialmente intactos hoy.

Orígenes disputados

Los primeros exploradores europeos que se toparon con las ruinas propusieron una serie de teorías diferentes sobre sus orígenes. El geógrafo alemán Karl Mauch planteó la hipótesis de que las ruinas tenían una conexión bíblica con el rey Salomón y la reina de Saba; mientras que el arqueólogo británico aficionado J. Theodore Bent afirmó haber encontrado evidencia de que el sitio fue construido por comerciantes fenicios o árabes. Las excavaciones de Bent fueron patrocinadas por el imperialista Cecil Rhodes e influenciadas por la creencia colonial de que los africanos nativos eran demasiado incivilizados para haber construido una ciudad tan avanzada arquitectónicamente.

Estas creencias racistas fueron refutadas por la primera excavación científica del sitio, que tuvo lugar en 1905 y descubrió artefactos que eran indiscutiblemente de origen bantú. Investigaciones posteriores del arqueólogo británico Gertrude Caton-Thompson confirmaron la herencia africana del sitio, que no ha sido cuestionada desde la década de 1950. Varias tribus africanas se atribuyen la responsabilidad del Gran Zimbabwe, incluida la Lemba y la Shona moderna. La evidencia arqueológica y el conocimiento antropológico han llevado a la mayoría de los científicos a apoyar la teoría de que el sitio fue construido por antepasados ​​Shona.

El nombramiento de una nación

Los intentos coloniales de negar los orígenes africanos del Gran Zimbabwe llevaron a que el sitio fuera adoptado por grupos nacionalistas negros como un símbolo del logro y la resistencia africanos. Cuando Rhodesia renació como la República independiente de Zimbabwe en 1980, su nombre se inspiró en el de la capital y el reino de la Edad del Hierro. Las tallas de pájaros de esteatita encontradas en el sitio se convirtieron en un símbolo nacional y todavía se muestran en la bandera de Zimbabwe hoy.

Las ruinas hoy

Hoy, las ruinas del Gran Zimbabwe son una de las principales atracciones del país . Se dividen en tres grupos distintos: las ruinas de la colina, el gran recinto y las ruinas del valle. El primer conjunto de ruinas se construyó en la cima de una colina, formando una acrópolis que la mayoría de los arqueólogos creen haber alojado a los jefes reales de la ciudad. El Gran Recinto comprende varias viviendas comunitarias separadas por una serie de muros de piedra que datan del siglo XIV. Finalmente, las ruinas del valle son más tarde, casas de ladrillo construidas tan recientemente como el siglo XIX.

Antes de explorar estos tres sitios únicos, asegúrese de visitar el Gran Museo de Zimbabwe . Muestra muchos de los artefactos descubiertos por los arqueólogos, incluidas monedas árabes y porcelana de China que demuestran la historia comercial del asentamiento. Aquí también se pueden ver ejemplos de los tótems icónicos de pájaros de esteatita de la ciudad.

Como visitar

La ciudad más cercana de Gran Zimbabwe es Masvingo, a 25 minutos en coche. Hay varios hoteles aquí, por lo que es una base práctica para explorar las ruinas. Si quieres ver las ruinas al amanecer y al atardecer, considera quedarte aún más cerca; ya sea en el campamento en el lugar o en el cercano Great Zimbabwe Hotel . Este último ofrece 38 habitaciones limpias y cómodas, además de una piscina, cancha de voleibol, restaurante y estacionamiento. Si viaja de forma independiente, puede alquilar un automóvil y conducir a las ruinas y luego unirse a una visita guiada (o no) una vez que llegue allí.

Alternativamente, muchos operadores turísticos de Zimbabwe incluyen las ruinas como una parada en sus itinerarios. Echa un vistazo a Best of Zimbabwe , un itinerario ofrecido por la compañía terrestre de bajo presupuesto Nomad Tours ; o solicite las ruinas como parada cuando planifique un itinerario personalizado con la compañía de viajes de lujo y más allá .

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